Les maîtres de l’Horreur: Wes Craven.

Wes CravenWes Craven, réalisateur américain, est né le 2 août 1949 à Cleveland.

Depuis ses dix ans, Craven paraît déterminé à engendrer la peur grâce au cinéma. Cependant, il obtient son diplôme de Sciences Humaines à l’Université John Hopkins. Il commence ensuite à enseigner. Malgré ses qualités de pédagogue, son envie de devenir réalisateur est plus forte. Il quitte alors l’éducation. Après un rapide apprentissage, il fait partie de l’équipe de Sean S. Cunningham, qui a créé la saga « Vendredi 13 » (1980).

Craven est le monteur de « C’est arrivé à Hollywood » (1973). Cunningham lui conseille de suivre sa voie dans le cinéma d’horreur. Il ne maîtrise pas encore tous les fondamentaux de la narration cinématographique quand il tourne « La Dernière Maison sur la Gauche » (1974). Ce film, violent, raconte une histoire oppressante de harcèlement et de vengeance. Il sera d’ailleurs banni dans plusieurs pays, dont le Royaume-Uni. Son prochain film, « La Colline a des Yeux » (1977) aura beaucoup plus de succès. Au-delà du fait que le film s’inspire d’une histoire réelle, Craven s’inspire aussi d’un film culte: « Massacre à la Tronçonneuse« , de Tobe Hooper (1975).

Après plusieurs années, pendant lesquelles il fut un second rôle dans l’industrie du cinéma d’horreur, il obtient son plus grand succès avec « Les Griffes de la Nuit » (1985). Le film met en scène un nouveau psychopathe, Freddy Krueger, armé de lames et capable d’entrer dans le rêve d’adolescents pour les tuer. Dans certaines déclarations publiques, Craven indique s’être inspiré d’articles de journaux concernant une « maladie du sommeil ». Mais peut-être s’est-il aussi inspiré d’un film de Joseph Ruben, « Dreamscape » (1984).

Une carrière en dents de scie.

En 1987, Craven tourna en Haïti « L’Emprise des Ténèbres« . Ce film est basé sur le livre écrit par l’anthropologiste Wade Davis. Il concerne les « Houngans », des prêtres du culte Vaudou, capables de créer des zombies grâce à une poudre hallucinogène.

D’autres films suivront, plus ou moins bons. Néanmoins, grâce à la série des « Griffes de la Nuit », la réputation de Craven reste intacte.

Le genre du cinéma d’horreur décline à la fin des années 1980 – début des années 1990. Craven semble voué à l’oubli quand il tourne « Scream« , un film sans prétention qui, selon certains, parodie ironiquement les films d’horreur. Le film eut un succès inattendu et eut plusieurs suites. Craven eut également la reconnaissance des critiques.

Malgré les hauts et les bas dans sa carrière, Craven a largement montré son expertise dans l’horreur et le personnage de Freddy Krueger est plus qu’une source de revenus.

Wes Craven nous quittera le 30 août 2015, à Los Angeles.

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